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Historique de miniature et maquette de voiture

Une voiture miniature, ou voiture jouet, est une représentation miniature d'une automobile.
D'autres véhicules automobiles miniatures, tels que des camions, des autobus ou même des VTT, etc. sont souvent inclus dans cette catégorie générale.
Étant donné que de nombreux véhicules miniatures étaient à l'origine destinés aux enfants en tant que jouets, il n'y a pas de différence précise entre un modèle de voiture et une voiture jouet, mais le mot «modèle» implique soit l'assemblage requis, soit le rendu précis d'un véhicule réel à plus petite échelle.
Le passe-temps de construction de kits (maquette) est devenu populaire dans les années 1950, tandis que la collecte de miniatures par des adultes a commencé à prendre de l'ampleur vers 1970.
Les miniatures détaillées avec précision conçues spécifiquement pour les adultes représentent une part importante du marché depuis le milieu des années 1980.



La portée des véhicules impliqués dans le passe-temps, selon Louis Heilbroner Hertz auteur de The Complete Book of Building and Collecting Model Automobiles, englobe "les automobiles ordinaires ou de série, les voitures de course ([…]), les bus, les camions, les véhicules de service spécialisés ( en particulier les camions de pompiers), les véhicules militaires, y compris les équipements tels que les porte-canons automoteurs et les lance-roquettes mobiles ; les équipements de construction, y compris les bulldozers et les rouleaux compresseurs, les tracteurs et le matériel agricole connexe ; les moteurs de forains mobiles, les automobiles personnalisées, les hot rods, les dragsters, les les soi-disant "voitures amusantes" récemment populaires, les premières voitures routières automotrices, et ainsi de suite".

Les modèles miniatures d'automobiles sont apparus pour la première fois en Europe à peu près au même moment que les vraies automobiles.
Puis, peu de temps après, ils sont apparus aux États-Unis.
Il s'agissait de jouets et de répliques souvent en plomb et en laiton.
Les modèles ultérieurs fabriqués au début du XXe siècle étaient en plâtre moulé ou en fer.
Les voitures, camions et véhicules militaires en étain et en acier embouti, comme ceux fabriqués par Bing en Allemagne, ont été introduits dans les années 1920 jusqu'aux années 1940, mais les modèles d'époque copiaient rarement les véhicules réels, probablement en raison de la grossièreté des premières techniques de moulage et de mise en forme des métaux.
La coulée de véhicules dans divers alliages, généralement du zinc (appelé zamac ou mazac), est devenue populaire à la fin des années 1930 et est restée importante après la Seconde Guerre mondiale.


Fabriquer la miniature ou maquette au plus proche du vrai véhicule

De nombreux premiers miniatures de voitures n'étaient pas destinés à être des jouets ou à collectionner.
Dans les années 1920, les fabricants de vraies automobiles concevaient et construisaient des miniatures à l'échelle ainsi que des modèles grandeur nature à des fins de conception ou de promotion.
Citroën de France, par exemple, a fabriqué ses propres modèles à des fins promotionnelles dès 1923.
Parfois, les miniatures de style ou de concept étaient fabriqués en bois ou en argile, souvent à l'échelle 3/8 (voir Stambler 1966, pp. 2–7; Ford Motor Company 1953.
De 1930 à 1968, General Motors a parrainé le Fisher Body Craftsman's Guild Competition où des centaines de modélistes ont concouru pour des bourses d'études.
L'accent était mis sur la reconnaissance de la créativité qui conduirait à un éventuel emploi en tant que styliste de l'industrie.

Les miniatures de maison pourraient également être des répliques précises faites de matériaux similaires aux véhicules réels.
Par exemple, Hudson Motor Car Company a fabriqué douze miniatures  répliques à l'échelle 1/4 de ses véhicules de 1932 conçues avec précision pour la promotion au Salon de l'auto de New York de 1932 (voir les modèles d'affichage Hudson).
À peu près à la même époque, mais dans une veine différente, Studebaker a réalisé un modèle en bois d'un cabriolet plus de deux fois plus grand que la vraie voiture.
Le véhicule était stationnaire sur le terrain de l'entreprise et suffisamment grand pour contenir tout un groupe qui jouait principalement pour des séances photo (Quinn 2004).
Au fil du temps, des entreprises aux États-Unis, en Europe et en Asie ont fabriqué, fourni ou vendu des jouets ou des modèles promotionnels de précision pour attirer les générations futures vers leurs produits.
Plus de miniatures ont également affiché de la publicité sur leur corps pour des promotions non automobiles.


Tailles d'échelle des miniatures et maquettes

Les échelles de jouets et de voitures miniatures varient en fonction des précédents historiques, de la demande du marché et du besoin de détails.
De nombreuses miniatures « maison » de véritables constructeurs automobiles sont fabriqués par des modélistes professionnels en taille réelle ou à de très grandes échelles comme 1:4, 1:5, 3:8 ou 1:10 pour représenter les caractéristiques et les proportions adéquates.
Pour les jouets, de nombreuses voitures et camions européens d'avant-guerre ont été conçus pour être exposés avec des dispositions de chemin de fer, faisant des échelles communes de 1:87 (1 à 2 pouces, ou échelle HO) ou 1:43 (environ 4 pouces de long, ou échelle O).
D'autres entreprises ont fabriqué des véhicules dans des variations d'environ 1:40 à 1:50.
Certaines entreprises sont devenues plus petites pour plaire aux mains d'enfants plus petits (environ 1:60 ou environ 3 pouces), ce qui a amélioré les marges bénéficiaires en emballant plus d'articles par carton et en augmentant les bénéfices par véhicule vendu.
D'autres sont passés à des échelles plus grandes de 1:43 vers 1:40, 1:38 ou 1:35.
Plus tard, les échelles populaires sont devenues encore plus grandes. Aux États-Unis, 1:25 (6 à 7 pouces) est devenu la taille de base pour les modèles promotionnels en plastique, tandis que les fabricants européens sont passés à 1:24 ou 1:18 (environ 9 pouces de long).
La plus grande échelle 1:12 a parfois été vue et plus rarement, 1:10 ou 1:8.
À l'autre extrême, certains très petits jouets depuis les années 1980 étaient assez précis jusqu'à environ 1:120 (un peu plus d'un pouce).


Matériaux et marchés pour les miniatures et les maquettes

Aux États-Unis, les jouets étaient presque toujours des pièces moulées plus simples en alliage de zinc (zamac), en acier embouti ou en plastique et souvent des pièces moulées de seulement sept pièces (une carrosserie de voiture, quatre roues en plastique et deux essieux) – tandis que des modèles plus complexes en plastique et en zamac en Europe avaient souvent des détails de précision avec plus de fonctionnalités de travail.
Cela fournit des instructions sur différentes régions du monde et leurs cultures, marchés, main-d'œuvre et économies variés.

L'Europe a rapidement développé un marketing de niche après la Seconde Guerre mondiale.
La plus grande disponibilité de main-d'œuvre y a généralement permis le développement de jouets relativement complexes pour servir différents marchés dans différents pays.
Aux États-Unis, une main-d'œuvre plus mince ne permettrait pas des jouets complexes avec des portes qui s'ouvrent, des capots et des intérieurs complets avec tous les détails, il s'agissait donc souvent de pièces moulées uniques avec peu de pièces.
La sophistication en Amérique est venue sous la forme de modèles promotionnels détaillés (mais simplement coulés) pour les concessionnaires automobiles qui ont précédé l'apparition des kits (maquettes) automobiles à assembler.


Moulage sous pression européen des miniatures et maquettes

Parmi les véhicules les plus à collectionner en Europe après la Seconde Guerre mondiale et pendant les années 1950, les échelles plus petites, comme 1:43 et 1:64 sont généralement devenues populaires en premier.
Depuis les années 1980, de nombreuses voitures miniatures assemblées en usine en métal moulé sous pression sont devenues de plus en plus orientées vers les objets de collection pour adultes et de moins en moins comme des jouets.
Outre les échelles plus petites, ces modèles sont fabriqués à différentes échelles comme 1:12, 1:18 et 1:24.


Moulage sous pression européen précoce pour les miniatures et les maquettes

L'Europe du Nord et les îles britanniques étaient les foyers des producteurs européens les plus prospères dans les années 1950 et 1960 dans les économies revitalisées d'après-guerre à travers le continent (Rixon 2005, p. 9).
Les modèles produits à l'échelle de modélisation ferroviaire modifiée de 1:43 étaient très populaires.

Des exemples d'entreprises bien connues sont (ou étaient) Corgi Toys, Dinky Toys, Matchbox et Spot-On Models du Royaume-Uni; Solido, Norev et Majorette de France ; Schuco Modell, Gama et Siku d'Allemagne (de l'Ouest) ; Tekno du Danemark et Mercury, Polistil et Mebetoys d'Italie.
Dans l'immédiat après-guerre, la Belgique fabrique Septoy et Gasquy.
Même Israël est entré dans l'acte avec beaucoup de succès avec Gamda Koor Sabra qui a fabriqué son propre outillage pour plusieurs modèles uniques.
Les pays communistes sans système de marché avaient également des usines prospères, comme les modèles Kaden et Igra de Tchécoslovaquie, Espewe d'Allemagne de l'Est et Estetyka de Pologne.
Les usines d'État de l'Union soviétique (communément appelées Novoexport, Saratov ou Tantal) ont produit de nombreux modèles moulés sous pression soigneusement conçus, principalement à l'échelle 1:43.
Ceux-ci étaient connus pour leurs détails complexes, leurs nombreuses pièces et leur construction délicate.
De plus grandes tailles de moulage sous pression sont nées des offres de sociétés européennes telles que Polistil, Schuco Modell et Martoys, qui deviendra plus tard Burago.
Les échelles 1:24 et 1:18 ne sont devenues vraiment populaires qu'à la fin des années 1980, lorsque d'autres marques comme Yatming et Maisto ont été produites à Hong Kong ou en Chine par des sociétés américaines ou asiatiques.
Les véhicules en plastique à l'échelle 1:87, liés ou non à la modélisation ferroviaire, continuent également d'être populaires en Europe.
Malgré la poursuite des entreprises européennes, la Chine est aujourd'hui le centre de la production de moulage sous pression.
Les miniatures moulés sous pression européens d'après-guerre ont été produits sous une forme assez simple, comme les Dinky Toys (souvent dans le train lié 1:64 ou 1:43).
La production de Dinky a commencé en 1934, tandis que les voitures Matchbox (souvent environ 1:64) ont été introduites au milieu des années 1950.
Ces premiers jouets moulés sous pression ne comportaient aucune pièce d'ouverture.
Affectées par les forces du marché et par les améliorations de la technologie de production, les entreprises ont commencé à améliorer la qualité des jouets au fil du temps.
Les "meilleures" améliorations étaient souvent copiées par la concurrence dans les 1 à 2 ans suivant leur apparition sur le marché.
Des exemples de ceux-ci seraient les fenêtres en plastique, les intérieurs, les ensembles roue / pneu séparés, les suspensions de travail, les pièces ouvrantes / mobiles, les phares ornés de bijoux, la pulvérisation de masques ou la tampographie et les roues «rapides» à faible frottement.
Dans les années 1970, les modélistes ont commencé à ressentir la pression de la hausse des coûts.
Souvent, l'outillage de presse pour un nouveau modèle peut coûter plus de 30 000 livres (plus de 50 000 USD).
Les entreprises ont commencé à proposer moins de nouveaux numéros et les modèles sont devenus plus simples avec moins de pièces d'ouverture.


Tendances dans le détail des jouets miniatures

Les miniatures haut de gamme plus grands à l'échelle 1:24 et 1:18 sont devenus extrêmement populaires dans les centres de jouets et de loisirs au cours des années 1990, mais sont moins populaires vers 2010.
Cette taille est généralement fabriquée avec une attention particulière aux détails des véhicules réels, comme un travail direction et ouverture des portes, coffre/coffre et capot/capot.
Les intérieurs détaillés, les tableaux de bord, les coffres / coffres avec pneus de rechange et les compartiments moteur sont courants.
Les châssis présentent souvent des subtilités de systèmes d'échappement et de suspensions.
Un système de suspension fonctionnel est souvent inclus.
À plus petite échelle, certains détails sont souvent éliminés, donc dans les voitures à l'échelle 1:43, 1:64 ou 1:87, la direction fonctionnelle n'est pas courante.
De même, seules les portes avant et le capot peuvent s'ouvrir, les portes arrière et le coffre ne s'ouvrant pas. (Il y a bien sûr des exceptions, comme la direction par levier sur la Ford Mustang 3 pouces de la fin des années 1960 par Matchbox ou la direction brevetée sur les voitures miniatures Modarri 1:32.)
Au fil du temps, les pressions du marché ont entraîné de nouveaux changements dans la conception et la fabrication des modèles.
Dans les années 1960, de nombreuses miniatures européennes avaient des pièces d'ouverture et des composants fonctionnels, mais aujourd'hui, peu de miniatures à plus petite échelle en ont.
Plus de pièces de travail signifient plus de dépenses de production et les véhicules Hot Wheels et Matchbox ont désormais rarement de telles caractéristiques.
Aujourd'hui, le nombre de pièces mobiles a été réduit même dans les miniatures à grande échelle.
Par exemple, le maquettiste haut de gamme AUTOart a présenté une gamme de voitures de course et de sport à l'échelle 1:18 sans pièces d'ouverture.

Secondes moulées sous pression pour les miniatures

Il convient également de noter la diffusion des modèles de matrices aux entreprises d'autres pays qui ne pouvaient pas se permettre les dépenses d'outillage pour leurs propres nouvelles lignes. Traditionnellement, lorsque les entreprises européennes ont fini de commercialiser leurs modèles, de nouvelles matrices sont développées et introduites et les matrices plus anciennes sont vendues à d'autres sociétés, souvent dans des pays moins développés.

Dès 1970 environ, l'outillage Dinky est devenu «Nicky» Toys en Inde, tout comme les anciens modèles Matchbox sont devenus «Miltons» ou les matrices Corgi sont devenues «Maxwell».
De nombreuses matrices précédemment fabriquées par Corgi, Efsi, Tekno, Sablon ou Solido, ont parcouru le sud de l'Europe vers des entreprises espagnoles ou portugaises comme MetOsul, Nacoral ou Auto Pilen.
Politoys est devenu MacGregor au Mexique et est également apparu en plastique en Union soviétique.
Auparavant, Solido et Schuco mourraient au Brésil.
Même certains des premiers outils Hot Wheels de Mattel sont apparus en Argentine sous le nom de Muky.
Tomicas est devenu Yat Mings, Tomicas et Yat Mings sont devenus Playarts, et l'outillage Matchbox est réapparu sous d'autres formes dans de nombreux endroits.

La tendance est presque toujours à une diffusion des pays les plus industrialisés vers les pays un peu moins industrialisés et il en résulte souvent une peinture de moindre qualité, des alliages de zamac défectueux et un assemblage imprécis.
Un exemple était les copies d'Ediltoys italiens faites par Meboto en Turquie.
Les Mukys argentins présentaient une peinture plate et terne, contrairement aux couleurs vives des Hot Wheels d'origine.
À l'autre extrême, Auto Pilen d'Espagne était une exception et copiait magnifiquement les modèles.
Celles-ci étaient aussi bonnes, voire parfois meilleures, que les Dinkys ou Solidos d'origine en termes de qualité et de peinture.


Collecte de miniatures

Collecte organisée de voitures miniatures développée peu de temps après la première apparition des modèles sur le marché.
Même avant que des entreprises telles que Corgi et Dinky n'aient dix ans, des adultes les collectionnaient, en particulier au Royaume-Uni et aux États-Unis.
Souvent aussi, les adultes recherchent les joies de l'enfance, récupérant ce qu'ils ont détruit dans leur jeunesse ou ce que leurs parents ont jeté.
Cela a également conduit à la fondation du Diecast Hall of Fame en 2009.


Le collectionneur adulte de miniatures et maquettes

De nombreux fabricants ont commencé à s'adresser au marché des collectionneurs adultes.
À la fin des années 1960 et au début des années 1970, David Sinclair à Erie, en Pennsylvanie, a joué un rôle important dans l'introduction de nouvelles années et marques plus sophistiquées et rarement produites aux États-Unis.
Des marques de modèles comme Rio, Western Models, Brooklin , Idea3 et Pirate Models ont été vendus pour la première fois à des collectionneurs adultes.
Beaucoup d'entre eux ont été fabriqués à la main en métal blanc en moins grand nombre.
Toujours au début des années 1970, des artisans comme Carlo Brianza et Michelle Conti ont commencé à fabriquer de grandes répliques ultra-détaillées en Italie et en Espagne - coûtant des centaines voire des milliers de dollars.
De plus, la société Pocher, d'Italie, a réalisé des kits extrêmement complexes à l'échelle 1:8

Vers le début des années 1990, beaucoup ont commencé à collectionner et à enregistrer des variantes de véhicules en miniature (d'une manière similaire à la philatélie ou à la numismatique), ce qui a entraîné une augmentation des valeurs, en particulier pour les modèles rares (pour un exemple, voir Parker 1993).
Cela a conduit des producteurs de masse tels que Matchbox (en particulier avec sa série Models of Yesteryear) et Corgi à s'adresser intentionnellement à un segment de marché à prix plus élevé avec des «éditions limitées» exclusives de véhicules de collection.
Ainsi, ce petit mouvement à la fin des années 1960 et au début des années 1970 a progressivement donné naissance à un énorme segment de marché haut de gamme au début des années 1990.


Licence pour les miniatures et maquettes

Le marché des collectionneurs a également conduit à des aspects de licence inconnus jusqu'aux années 1980.
Dans les années 1950 et 1960, les modèles étaient produits spontanément sans accords de licence, et les vrais constructeurs automobiles y voyaient de la publicité gratuite.
Il s'agit de concepts, de voitures en production actuelle ou de modèles qui ne sont plus produits.

Les licences apparaissent sur les modèles où les fabricants de voitures miniatures concluent des accords de licence similaires.
Les licences sont chères, ce qui renforce la position des producteurs de masse de voitures miniatures, tandis que les petites entreprises ont été marginalisées et contraintes à la faillite.
Par exemple, lorsque Ferrari a conclu un accord exclusif avec Mattel's Hot Wheels, les entreprises comme Solido et Bburago ont ressenti la crise, et Bburago a fait faillite (bien que le nom ait finalement été racheté par Maisto).


Fabricants et lieux de collection

Les fabricants se concentrant sur les modèles haut de gamme, généralement en métal blanc et parfois en résine, incluent Brooklin Models, Western Models, Enchantment Land, Conquest / Madison, Durham Classics, Elegance Models, Mini Auto Emporium, Mini Marque, Motor City USA, Tron, Starter, RacingModels , SMTS et Victory (par exemple, voir Olson 2008, pp. 137-154)
Plusieurs d'entre eux ont commencé leur production dans les années 1970 et 1980 et étaient fabriqués à la main aux États-Unis, au Canada ou en Angleterre avec un constructeur occasionnel en France, en Belgique ou aux États-Unis. Pays-Bas.
Quelques bizarreries géographiques incluent Goldvarg (fabriqué en Argentine) et certains premiers modèles Milestone qui ont été fabriqués en Afrique du Sud.
Les sociétés de vente par correspondance comme Franklin Mint et Danbury Mint se concentrent également sur le marché des collectionneurs, bien que dans une veine plus populaire.

Depuis 2000, plus de cinquante fabricants différents de moulage sous pression, de résine et de métal blanc en Angleterre, en France, en Italie, en Ukraine et en Russie ont explosé sur le marché des collectionneurs adultes.
Ceux-ci incluent Spark, Bizarre, FDS, YOW Modellini (du Japon) et bien d'autres.
Depuis 2000, des entreprises comme Altaya, Ixo et Model Car World (par exemple, avec sa ligne White Box) ont été lancées en Europe – avec une production de plus en plus visible en Chine.
Beaucoup de ces producteurs se sont concentrés sur les marques automobiles mondiales produisant des véhicules qui ont été produits en Russie ou au Brésil.
Certaines de ces entreprises ne produisent que des kits – d'autres produisent des kits et les construisent sur commande.
D'autres encore sont des constructeurs de kits professionnels, qui ne produisent pas les kits eux-mêmes.


Modèles promotionnels de miniatures et maquettes

Les miniatures promotionnelles sont parfois utilisées lorsque les vrais constructeurs automobiles passent des contrats avec des entreprises de modèles ou de jouets pour faire des copies de leurs vrais véhicules.
Certains des premiers miniatures promotionnelles datent du début des années 1930, lorsque TootsieToy a introduit une ligne de 1932 Grahams et plus tard, le 1935 LaSalle.
Ceux-ci étaient à la fois moulés sous pression et mis à disposition dans des boîtes avec le nom de la marque affiché avec les logos et les couleurs appropriés (Seeley, No Date).
National Products a fabriqué des modèles d'environ 1/28e à partir de 1934.
Des fabricants ultérieurs comme Winross, Lesney Matchbox, Lledo, AHL et White Rose ont utilisé leurs véhicules jouets pour annoncer des logos sur leurs flancs faisant la promotion de diverses entreprises.

Aux États-Unis, Banthrico a commencé à produire des tirelires sous forme de miniatures de voitures modèles promotionnelles moulées sous pression à la fin des années 1940 pour le secteur bancaire.
Ces tirelires étaient offertes en cadeau aux clients qui ouvraient un nouveau compte et disposaient d'une fente au fond pour mettre leur monnaie de rechange.
Habituellement, le nom et l'adresse de la banque étaient peints sur le toit de la voiture.
Les modèles Banthrico ont également été peints dans les couleurs authentiques des Big Three et utilisés comme "éclats de peinture" afin que les concessionnaires puissent évaluer les couleurs à venir sur de vrais modèles.
Ces promotions primitives comprenaient des Buicks, des Cadillac, des Lincoln, des Packard, des DeSoto, des Chrysler, des Dodge, des Rambler et les Chevrolet et Ford les plus courants.

Aux États-Unis, le mot "promo" est généralement associé à des miniatures pré-assemblées en plastique à l'échelle 1:25.
En Europe, des promotions ont été réalisées dans des véhicules de plus petite taille en zamac moulé sous pression à l'échelle 1:32, 1:43 ou 1:50.
Dans le cas de la dernière Turbine Car de Chrysler, où 50 vraies voitures ont été mises à la disposition des consommateurs, le modèle de Jo-Han a été largement distribué comme un geste de bonne volonté par Chrysler, bien que la Turbine n'ait jamais été commercialisée.

Promotion avec des miniatures et maquettes en plastique

À peu près au moment où Banthrico déclinait en tant que fabricant promotionnel, deux sociétés, PMC et Ideal Models (qui deviendra plus tard Jo-Han) introduisaient des miniatures promotionnelles en plastique au public.
Semblable au producteur de miniatures métalliques Banthrico, PMC en a également fabriqué de nombreuses sous la forme de tirelires.
De nombreuses  miniatures  de Voitures Chevrolet portaient l'inscription en bas "Pour aider à économiser pour un jour de pluie ou pour acheter une nouvelle Chevrolet".
L'échelle de ces voitures était de 1:25, mais quelques Chevrolet et Plymouth ont été produites à une plus grande échelle de 1:20.
D'autres entreprises de plastique moins connues comme Lincoln Line, Cruver ou Burd Manufacturing, ont fabriqué des miniatures de voitures promotionnelles occasionnelles, bien que les voitures n'aient peut-être pas été la spécialité de l'entreprise.

AMT a commencé à produire des modèles assemblés à friction et à caboteur 1/25 en 1948.
Il s'agissait principalement de miniatures promotionnelles fabriquées pour les concessionnaires automobiles.
Les jeunes recevaient les modèles réduits de miniatures avec lesquelles jouer pendant que les parents et le vendeur marchandaient.
La collecte et l'échange de ces "promos" sont rapidement devenus un passe-temps populaire.
AMT a rapidement pris le contrôle de SMP, un autre fabricant de miniatures promotionnelles en plastique.
En 1960, PMC, basée au Wisconsin, a cessé de produire des miniatures promotionnelles, mais a continué à fabriquer des jouets.

L'intérêt pour le passe-temps a culminé dans les années 1950 et 1960, avec AMT, Jo-Han et Model Products Corporation (MPC) comme principaux fabricants promotionnels.
Tout au long, les producteurs de promo étaient au gré des vrais constructeurs automobiles et répondaient aux demandes d'échelles particulières, de couleurs de peinture et d'autres détails comme des suspensions de travail ou même, à l'occasion, des moteurs détaillés ou d'autres fonctionnalités d'ouverture.


Détails de la promo américaine en miniatures et maquettes

Ces miniatures en plastique étaient minutieusement détaillées, avec des scripts de carrosserie, des garnitures et des emblèmes, ainsi que des détails sur le tableau de bord, des copies exactes de la réalité, à l'échelle 1/25.
En règle générale, chaque constructeur automobile concédait ses voitures sous licence à une ou plusieurs sociétés de modèles.
Parfois, les contrats semblaient fragmentaires - par exemple en 1965, Chrysler avait des promotions faites par AMT, Jo-Han et MPC.
Mais souvent, l'un des BIG 3 a favorisé un maquettiste en particulier.
Par exemple, Jo-Han a produit la plupart des produits Chrysler et des Cadillac et Oldsmobiles de GM, tandis qu'AMT a fabriqué les Chevrolet, Buick, Pontiac et Ford.
American Motors Corporation a partagé les tâches promotionnelles entre Jo-Han et AMT selon l'année.
De plus, les contrats changeaient parfois entre les entreprises pour des modèles similaires presque sur une base annuelle.
Par exemple, Jo-Han a produit de manière inhabituelle la Ford Torino de 1972, et MPC a fabriqué des Chevrolet pleine grandeur au début et au milieu des années 1970.
Alors que Jo-Han a fait Chrysler au début, MPC a pris le pentastar au milieu des années 1970.
Les kits (maquettes) Chevy Impala de 1968 à 1970 ont été fabriqués par MPC et AMT, tout comme certaines Camaro.
En essayant de battre la concurrence sur le marché, il arrivait parfois qu'une entreprise modèle fasse une « supposition » sur un modèle particulier pour un membre des Big 3 pour une année particulière et se trompe ainsi sur les détails.


Approches marketing maquettes et miniatures...

Des versions commerciales des promos ont également été commercialisées et vendues dans des magasins de détail comme Zayre et Murphy USA du début des années 1960, jusqu'en 1973 environ.
Les différences par rapport aux promos des concessionnaires étaient le manque de schémas de peinture officiels du fabricant et souvent l'ajout d'un moteur à friction situé sur le essieu avant, perceptible par l'engrenage en vinyle blanc clouté qui dépassait autour de l'essieu (et à travers le carter d'huile). Cependant, ils étaient peints et semblaient tout aussi attrayants que les promotions des concessionnaires.

Certaines entreprises de miniatures vendaient des versions non assemblées des voitures promotionnelles, qui étaient généralement plus simples et plus faciles à assembler que les kits (maquettes) annuels (avec le moteur et les pièces de personnalisation disponibles dans les kits à part entière).
Ils ont été moulés en couleur (au lieu du blanc traditionnel) et facilement assemblés sans colle (donc aucune colle ou peinture n'était nécessaire).
Une fois assemblés, ils étaient presque identiques aux modèles promotionnels beaucoup plus élitistes.
Ce qui les révèle généralement, c'est qu'ils étaient principalement moulés dans une couleur non métallique plus brillante sans peinture assortie aux couleurs officielles des «Big 3».
La série "Craftsman" de modèles promotionnels d'AMT avait des perforations dans les corps pour les rétroviseurs et les antennes - ainsi l'apparence finale du modèle n'était pas exactement comme une promo (qui n'aurait eu aucune pièce personnalisée attachée au corps de la voiture).
Probablement, en raison de l'aspect promotionnel, cependant, aujourd'hui, ceux-ci commandent souvent des prix plus élevés que les kits détaillés "3 en 1", en particulier la série Craftsman d'AMT du début et du milieu des années soixante.
Après avoir appartenu pendant un certain temps à Seville Enterprises, Okey Spaulding a acheté Jo-Han, autrefois disparu, qui a produit quelques-uns de ses miniatures Jo-Han originaux en quantités limitées.
Il s'agit notamment de la Chrysler Turbine Car de 1963, du break Rambler de 1959 et de certaines de ses Oldsmobiles et Plymouths originales des années 1950.
Cependant, il a eu des problèmes financiers dès le début, et rien n'indique qu'il sera en mesure de continuer à produire la gamme de modèles Johan très recherchée.


Promotions européennes des miniatures et maquettes

À l'exception de certaines entreprises comme Stahlberg qui fabriquaient des miniatures promotionnelles en plastique à plus grande échelle de Volvos et Saab suédois dans un style américain, les promotions européennes étaient généralement basées sur des miniatures en métal moulé sous pression à l'échelle 1:43 ou 1:32 produits comme jouets ou objets de collection.
Souvent de couleurs vives ou avec des livrées authentiques en tampographie ou en sérigraphie pour les produits commerciaux.
Les entreprises qui font couramment des promotions en Europe sont NZG Models, Conrad Models, Gescha en Allemagne et Tekno et Emek Muovi au Danemark et en Finlande, respectivement.
Tekno a été l'une des premières entreprises européennes à proposer une grande variété de multiples variantes promotionnelles.
Presque toutes les marques européennes de modèles de jouets avaient une sorte de service promotionnel, mais en Allemagne, l'échelle 1:50 était et reste très courante pour les camions.
Aux États-Unis, de telles entreprises de moulage sous pression sont rares, mais Winross Models et Pennjoy sont quelques exemples de style européen qui ont eu beaucoup de succès, en particulier Winross qui fabrique des modèles depuis le début des années 1960.
Une autre variante des promotions était des gammes entières de jouets ou des marques construites pour représenter des véhicules exposés dans des musées automobiles particuliers.
Les exemples étaient Cursor Models of Germany qui fabriquait des miniatures spécifiquement exposées au musée Mercedes-Benz de Sindelfingen, R.A.M.I. par J.M.K. de France qui fabriquait des véhicules au Musée de l'Automobile de Rochetaillée sur Saône en France, ou encore Dugu Miniautotoys d'Italie qui fabriquait des véhicules pour le musée de l'automobile classique de Turin.


Maquettes

Les miniatures à l'échelle de véritables véhicules de production, conçues comme des kits (maquettes) pour les enfants ou les passionnés à construire, peuvent être en plastique, en métal moulé sous pression, en résine et même en bois.
Dans les maquettes en plastique, les pièces sont moulées dans des "arbres" monoblocs avec des connexions minces qui peuvent être facilement sectionnées pour la peinture et l'assemblage.
Les pièces sont moulées dans une variété de couleurs, le blanc étant le plus courant dans les années 1960 et 1970.
Certaines pièces sont chromées pour simuler de vrais pare-chocs, grilles, roues et autres pièces qui pourraient être chromées sur le véhicule réel.
Les pneus sont le plus souvent moulés en caoutchouc.
Des décalcomanies à glisser sur l'eau sont généralement incluses avec une brochure d'instructions.

Les meilleurs kits (maquettes) ont des niveaux de précision incroyables, même dans les détails et les pièces invisibles lorsque le modèle est complet.
Les principaux fabricants sont AMT, MPC, Revell, Monogram et Tamiya, mais de nombreuses petites entreprises de plastique, comme Aurora, Pyro, IMC et Premier, sont venues et sont parties.


Les pionniers pour les maquettes

Le passe-temps "kit" (maquette) de voitures miniatures a commencé après la Seconde Guerre mondiale avec les voitures miniatures en bois Ace et Berkeley.
Revell a été le pionnier du modèle de voiture en plastique à la fin des années 1940 avec son kit Maxwell, qui était essentiellement une version non assemblée d'un jouet à tirer.
Derek Brand, d'Angleterre, a été le pionnier du premier véritable kit plastique (maquette), un Ford Roadster de 1932 pour Revell.
Il était également connu pour avoir développé une gamme de kits de voitures miniatures à l'échelle 1/32 en Angleterre pour les frères Gowland.
Ces kits (maquettes) ont ensuite été introduits par Revell aux États-Unis sous le nom de séries de kits "Highway Pioneers".

Dans la foulée de l'activité de miniatures promotionnelles, Aluminium Model Toys ou AMT a introduit des kits (maquettes) de voitures miniatures en 1957.
Jo-Han, Revell et Monogram ont également commencé à produire des kits (maquettes) de voitures miniatures à peu près à la même époque.
La plupart d'entre eux étaient connus sous le nom de kits (maquettes) «annuels» et étaient la version en kit non assemblé des miniatures promotionnelles ou «promos» représentant les nouvelles voitures introduites au début de chaque année modèle.
Dès 1962, le collectionneur britannique passionné Cecil Gibson avait même écrit un livre sur les modèles réduits de voitures en plastique.
En règle générale, les kits (maquettes) avaient souvent des capots ouvrants, des moteurs séparés et des pièces de suspension détaillées.


Personnalisateurs de maquettes

Le milieu des années 1960 est généralement considéré comme «l'âge d'or» des kits (maquettes) de modèles réduits de voitures en plastique.
De nombreux modélistes et personnalisateurs spécialisés, célèbres pour leurs créations sauvages, ont été embauchés par des entreprises de mannequins pour parrainer et créer de nouveaux modèles de kits (maquettes).
George Barris, Darryl Starbird et les Alexander Brothers ont travaillé pour AMT. Tom Daniel conçoit des véhicules pour Monogram et Mattel.
Dean Jeffries était employé par MPC. Bill Campbell a créé des designs de monstres hippies pour Hawk.
Ed Roth, célèbre pour son "Rat Fink", a été embauché par Revell vers 1962.
Beaucoup de ces personnalisateurs ont créé de vraies voitures et ont dû faire appel à des spécialistes pour convertir leurs créations en maquettes.
Jim Keeler, un concepteur de kits de modèles pour Revell, a apporté au monde des modèles réduits de voitures très détaillés au début des années soixante et est crédité d'avoir introduit les célèbres hot rods et coutumes d'Ed Roth sur le marché des modèles réduits de voitures.
Il a également conçu les pièces de voiture personnalisées de Revell qui permettaient aux constructeurs de kits (maquettes) d'ajouter des moteurs, des roues personnalisées et d'autres fonctionnalités personnalisées aux modèles existants.
Keeler est ensuite allé chez Aurora Plastics et a innové les scènes préhistoriques, qui étaient des modèles très détaillés de dinosaures préhistoriques.
De nombreux modèles de kits Keelers sont encore vendus au 21e siècle.

En plus de les construire en stock, la plupart des kits (maquettes) annuels proposaient des versions «3 en 1» qui permettaient au constructeur d'assembler la voiture en stock, sur mesure ou sous forme de course.
MPC a rejoint le secteur des kits / promos en 1965, et parmi leurs premiers kits / promos annuels, figurait la Dodge Monaco pleine grandeur, qui a été lancée avec une carrosserie en plastique métallisé doré et est aujourd'hui un objet de collection précieux.


Maquettes - Déclin et renouveau

L'intérêt pour les kits (maquettes) de voitures miniatures a commencé à décliner au milieu des années 1970, et bien que les causes précises ne soient pas parfaitement claires, certains facteurs ont été une forte augmentation du prix des plastiques, les parents devenant prudents face au « reniflement de colle » et, plus tard, la hausse des jeux vidéo que les modélistes américains réclamaient depuis des années.
De nouveaux magazines spécifiques aux miniatures ont vu le jour, tels que Scale Auto Enthusiast, (maintenant simplement Scale Auto) et Model Cars Magazine!.
Ces magazines ont passé le mot, aidé les annonceurs et réuni une nouvelle génération de modélistes de partout au pays.

De nombreux kits de l'âge d'or du mannequinat ont été réédités.
Non seulement cela permet à l'artisan de construire les voitures qu'il a toujours voulues (mais qu'il n'a pas pu obtenir ou se permettre), mais cela a tendance à faire baisser les prix des originaux.
Dans certains cas, des modèles de voitures des années 1950 et 1960 ont été équipés d'un tout nouvel outillage, ce qui permet encore plus de détails avec des méthodes de conception et de fabrication de kits modernes.
Ceux-ci incluent le Fairlane 1966 et l'Impala SS 1967 d'AMT, ainsi que la Chevelle 1967 et l'Impala Super Sport 1965 de Monogram.

Aujourd'hui, les fabricants de voitures miniatures sont toujours en activité, alimentés par ce regain d'intérêt.
ERTL a repris AMT et MPC qui sont désormais tous deux sous le nom de Round 2 LLC.
Revell et Monogram ont fusionné.
Les modélistes d'aujourd'hui peuvent profiter de la technologie moderne, qui comprend des détails photodécoupés, une feuille de chrome adhésive pour les garnitures chromées, le câblage des moteurs et des pièces en aluminium usiné.
Aujourd'hui, de nombreux constructeurs peuvent construire un modèle qui ressemble à la vraie voiture en  miniature, bien plus que ce qui aurait pu être fait avec essentiellement le même kit il y a plus de quarante ans.

Internet a également alimenté une communauté de mannequins croissante par le biais de sites Web, de forums en ligne et de babillards électroniques, ainsi que de sites hébergeant des photographies, permettant au passe-temps de se développer à l'international.


Maquettes  japonaises

Les fabricants japonais de maquettes – Tamiya, Fujimi, Aoshima et Hasegawa, parmi eux – ont également renforcé leur présence sur le marché américain au cours des années 1980 et 1990.
Les fabricants de kits (maquettes) moins connus, du moins aux États-Unis, étaient Doyusha, Yamada, Nichimo, Otaki, Marui, Rosso et Arii.
Les kits (maquettes) japonais sont généralement connus pour être ultra détaillés et de très haute qualité.
La plupart des sujets de ces entreprises sont des voitures japonaises, classiques et actuelles (et, bien sûr, des navires, des avions et des véhicules militaires).
Par exemple, Hasegawa et Aoshima fabriquent des modèles détaillés de la Toyota Celica de première génération, qui est devenue en quelque sorte un classique.
Néanmoins, Hasegawa a également produit des modèles à l'échelle 1/25 de voitures américaines de 1965 à 1966, notamment la Chevrolet Impala de 1965 et la Buick Wildcat de 1966, la Cadillac Coupe DeVille et la Thunderbird Landau.
Il s'agissait en fait de kits Johan et AMT qui ont été simplifiés et modifiés pour le marché japonais.


Kits multimédias à court terme

Depuis le milieu des années 1990, plusieurs sociétés, dont Tameo, Studio 27, Model Factory Hiro et Renaissance, ont publié des centaines de sujets de voitures de sport et de Formule 1 dans des kits multimédias à tirage limité.
Ces offres dites "multimédia" consistent en une combinaison de résine, de métal blanc, de photogravure et d'aluminium usiné au lieu d'injecter des pièces en plastique.
Les échelles les plus populaires sont 1/43, 1/20 et 1/24.
Ces kits (maquettes) multimédias sont de très haute qualité, nécessitent un large éventail de compétences en construction et sont commercialisés auprès des passionnés de compétition internationale.


Modèles motorisés de maquettes

Bien que la plupart des modèles de voitures soient des éléments d'affichage statiques, les constructeurs de modèles individuels ont parfois alimenté leurs véhicules de différentes manières, notamment des élastiques, des ressorts, des mécanismes d'inertie, des moteurs électriques, des moteurs à combustion interne, des moteurs à air et des moteurs à vapeur.
Afin de les rendre moins fragiles, les modèles motorisés sont souvent quelque peu simplifiés et moins détaillés que les meilleurs modèles statiques.
Pour cette raison, certains modélisateurs considèrent presque toutes les voitures miniatures motorisées comme des jouets; cependant, de nombreux efforts individuels et produits commerciaux sont suffisamment bien dimensionnés et détaillés pour mériter d'être qualifiés de  miniatures.
Les principaux types de miniatures de voitures à moteur produits dans le commerce comprennent:

Modèles motorisés non contrôlés, qui ont été développés dans les années 1930 et étaient courants jusqu'aux années 1960.
Souvent guidées par un rail entre les roues ou par une attache fixée au centre d'un parcours circulaire, la plupart de ces voitures utilisent de petits moteurs à bougie de préchauffage à combustion interne et sont connues sous le nom de voitures à attache.

Voitures à sous électriques alimentées par la piste.
Ils sont devenus extrêmement populaires dans les années 1960, mais les courses commerciales de voitures à sous ont connu un déclin rapide de leur popularité à la fin de la décennie.
À la fin des années 1970, le passe-temps des voitures à sous avait considérablement diminué, en particulier les pistes publiques exploitant des voitures à plus grande échelle, et la modélisation en général était en déclin (HO Slot Car Racing 1999–2011).
Un site Web attribue l'affaiblissement du passe-temps à la fois au vieillissement des baby-boomers, à la fragilité économique de l'industrie des voitures à sous et à la fermeture de nombreuses pistes commerciales de voitures à sous, peut-être parce que les entreprises de jouets proposaient des ensembles plus petits à utiliser à la maison.
Une grande variété de véhicules électriques sont cependant disponibles aujourd'hui – sous diverses formes.

Modèles de voitures à ressort ou "horlogers", qui sont remontés avec une clé ou par un mécanisme à friction.
Celles-ci étaient courantes jusqu'à ce que les voitures à sous les remplacent en grande partie dans les années 1960.
En fait, les premières voitures à sous à succès commercial, la ligne Scalextric 1/32 (à l'origine 1:30) qui a fait ses débuts en 1957, étaient simplement des versions motorisées des anciens coureurs d'horlogerie Scalex.

Voitures radiocommandées, qui peuvent être achetées assemblées ou construites à partir de kits.
Ceux-ci sont généralement alimentés par des moteurs électriques ou des moteurs à bougies de préchauffage. Les conducteurs peuvent contrôler la vitesse et la direction de ces voitures à distance par un signal radio.